左派能赢得YouTube吗?

克文·彼得森说话时是故意的。他经常停下来,好像在细细考虑他的下一个想法。在YouTube网站上,他是越来越多的左派和进步人士之一,他们吸引了大量的在线粉丝,但他在生活中的真诚令人震惊。他倾向于轻描淡写,引入警告,承认不确定性。他在他的视频文章“DAS jus ME DOE”中加入了这些习惯-这个短语也出现在他的商品上。然后他又补充道:“你,你们想想?“

他在T1J频道上的视频是极简主义的。彼得森选择直接向镜头讲话,而不是使用他的许多左倾同龄人中常见的滑稽笑话和荒诞笑话。他沉默寡言的做法可能与他在南方深处成为黑人进步人士的经历有关,他指出,在那里,政治对话可能会变得“相当尴尬”。就像他对我说的那样,“人们通常会被种族这样的话题所拒绝,但我是以一种更令人愉悦的方式说出来的。”

然而,尽管他的外交态度,他愿意抓住政治避雷针。2016年,他发布了一段视频,宣称尽管他反对唐纳德·特朗普(Donald Trump),但他不会投希拉里·克林顿(Hilary Clinton)的票。他引用了这位民主党候选人与公司之间的亲密关系以及她的好战倾向。2017年,随着特朗普在推特上的恐怖统治如火如荼,他发布了一份后续报告,解释了他为什么不后悔自己的决定。

与彼得森形成对比的是,贾斯汀·罗兹尼亚克(JustinRoczniak)是一个喜欢利用城市规划细节的书呆子。他也有幽默感,怪怪的,干巴巴的。例如,在他的频道donoteat 01长达一小时的公共住房视频中,他制作了一段两分钟的休息时间,这样观众就可以“吃点零食或啤酒”-这对于一个随时都可以暂停的流媒体节目来说,是一个奇怪的回击。罗兹尼亚克使用Photoshop来模拟伊士曼柯达旋转幻灯片投影仪的效果,每当他讨论建筑史时,都会要求一个虚构的研究生在镜头外更换幻灯片。当我问他这件事时,他笑着说:“你们这些孩子会学到的。”

彼得森(Peterson)和罗兹尼亚克(Roczniak)以不同的方式展示了被称为“左撇子”(Lefttube)的节目的吸引力和局限性:一组连接松散的YouTube频道,正以其左翼政治吸引新观众,并在经常肮脏的网络政治舞台上改变对话。 

当我们在youtube上谈论政治时,我们通常是在谈论选择正确。YouTube是右翼战争中最有力的工具之一,对美国人,尤其是30岁以下的白人来说。从克赖斯特彻奇到波威,一个接一个的案例表明,YouTube是几个能够让观众变得激进的平台之一,它将那些容易受到阴谋论和种族仇恨影响的人投入极端内容的兔子洞。由于阴谋论的病毒般的吸引力,仇外的恐惧,以及厌恶女性的愤怒,反动派仍然控制着YouTube这样的空间。但他们不再孤单。问题是,“左管”-古怪、有趣、基于基本的正派和逻辑法则-是否能显著扩大其政治受众,并帮助抵消保守派边缘人士的胡言乱语。


在互联网的注意力经济中,左管一直处于劣势。2008年左右,YouTube无神论融合成了平台上最早的政治评论社区之一。虽然这个群体偏斜于白人和男性,但它在意识形态上是多样化的,有右翼边缘和奇怪的女权主义者,只要他们愿意反对有组织的宗教。然而,由于无法忍受内部矛盾,社会很快就分崩离析了。在左撇子的开胃菜里,没有一个话题太深奥,不值得讨论。

此后的几年里,“另类右翼”在youtube上建立了巨大的影响力,用“sjw紧缩汇编”来嘲弄大学活动人士,传播种族主义和性别歧视的宣传和阴谋论。这些阴谋论反过来又渗透到主流保守派媒体的报道中。2016年,网络右派报道称,民主党全国委员会(Democratic National Committee)在希拉里·克林顿(Hillary Clinton)竞选团队的支持下,下令谋杀民主党工作人员赛斯·里奇(Seth Rich)。此前,里奇据称向维基解密(WikiLeaks)泄露了DNC的电子邮件。2017年5月,福克斯新闻(Fox News)将这场狂热的梦报道为福音,但后来当它被揭露为阴谋时,才收回了这个故事。

相反,左派的许多右派对手却四散而孤立,被巨魔和偏执狂围困,而公共或财政支持却寥寥无几。女权主义游戏评论家阿妮塔·萨基斯创作了一部名为“Toles诉妇女 在电子游戏中,“她成了GamerGate的目标,这是2014年针对视频游戏行业和新闻业的几名女性发起的骚扰活动。”黑派尤贝尔·凯特·布莱克曾将巨魔的强奸和死亡威胁描述为“日常生活的一部分”。然而,尽管遭受了大量的骚扰,萨基西亚和布莱克还是挺身而出,开辟了他们可以称之为自己的领土。萨基西亚出现后,就成了一个小名人。科尔伯特报告当Blaque开始谈论种族和性别问题的时候。

然而,我们今天所知道的左管星系是由几颗开创性的恒星孕育而来的。-两位最著名的流行文化评论家林赛·埃利斯和哲学家娜塔莉·韦恩。到2008年,埃利斯已经在youtube上出名了,就像怀旧的小鸡在一度受欢迎的平台频道“真棒”一样。2015年,她离开并创办了自己的同名频道,原因是她对工作场所的厌女行为感到愤怒,而“魔女频道”(Channel Awome)对Gamergate的反应冷淡。无可争议的阿尔-右派在线优势激励了永利在2016年创建了“康特拉点数”频道,在该节目中,她将右翼残酷、中间派自满和左翼教条一笔勾销。她的短剧以讽刺漫画为特色,比如反式排他性的激进女权主义者(TERF)阿比盖尔·科克本(她向我们保证她写过“许多书”);酗酒的古典自由主义者杰基·杰克逊(他认为纳粹可能有道理);社会主义的猫女猫(她引用死去的德国哲学家的话,并威胁要用她的棒球棒打破头骨)。.

现实世界的事件促成了对左翼内容的更多需求。“永远的战争”、“大衰退”、伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)的反叛总统竞选活动、英国退欧,当然还有唐纳德·特朗普(Donald Trump)的当选-都引发了一场要求澄清的巨大呼声,尤其是对年轻人而言,主流媒体似乎对此难以捉摸。现实世界的环境驱使几个目前的左管机到平台。例如,在2016年开发商试图拆除他的房子后,罗兹尼亚克对住房政策变得激进起来。

与此同时,随着尤图尔斯将视频文章提升为一种艺术形式,“左管”变得更加复杂。六年前,流行频道“哲学家管”的奥利·索恩(OllyThorn)开始单独操作,当时索恩对着一台廉价的数码相机说话。现在,他聘请了电影摄制组进行拍摄。凯文·彼得森的第二段视频标题为“打你的孩子是胡说八道,”他的一大部分脑袋从一个粗糙的、光线不好的画框里砍下来。那是在2008年,从那时起,彼得森研究了其他尤图伯的风格线索,借鉴了Vlog Brothers、Philip DiFranco、Ellis和Wynn的元素。他的近期录像“情景喜剧是如何讨论种族主义”,是严格编辑和脚本,而背景有一个高端麦克风和照明设置。

尽管有这种异花授粉,左管的美学远不是一成不变的。贾斯汀罗兹尼亚克探索政治和经济史随时间推移的视频城市:天际线,这是一款电子游戏,可以被描述为服用类固醇的西姆城(Sim City)。在他的“富兰克林”系列中,他汇集了他虚构的城市富兰克林的不同部分-以费城为原型-数百年来,展示了城市发展是如何以穷人和移民为代价的。就像他对我说的那样,“我不能通过对着镜头说话,每个人都能看到我漂亮的脸,就能在(城市发展)上有效地说话。”

在左撇子的开胃菜里,没有一个话题太深奥,不值得讨论。Angie是一个异教的无政府主义者,经营着Angie的演讲渠道,他谈到了社会正义、达达和狂野文化。(出于安全考虑,她没有透露自己的全名。)安吉和奥利·索恩分别将巫术作为赋予妇女权力的一种历史形式,以及巫婆焚烧打破这一权力的方式。林赛·埃利斯和杰克·圣圣德更注重媒体和文化分析,而不是社会政治评论。充满讽刺意味的埃利斯为她对电影和电视的讨论带来了学术上的严谨。在她的“整个板块”系列中,她分析了迈克尔·贝的变压器专营通过马克思主义的镜头,男性凝视,和奇怪的理论,等等。圣徒的视频文章是非常热门的-他描述了会说话的狗电影和2005年迪斯尼儿童的爆米花电影。天高为奴隶制和法西斯主义道歉。在这片土地上,娜塔莉·韦恩(NatalieWynn)作为“左撇子”(Lefttur)的粉丝女王,成为至高无上

在这一切中,永利以“左管”的粉丝女王的身份高高在上-我采访的几乎每一位创作者都把她描述为一种文体影响,安琪开玩笑地说,“就风格而言,我想要把康特拉波特赶下台。”我来找你了,女士!“尽管Wynn在“红牛”和“失眠症者”工作,但她的工作日程安排得很烦人-一名研究生在晚上10点左右开始拍摄,当世界醒来时她就上床睡觉了-她的ContraPoint角色是冷静的缩影。Wynn利用荒谬、暴力和性来达到巨大效果-她溺死了婴儿娃娃,打了自己,在一件亮片衬衫上用假指甲涂上了ASMR,并在Instagram上把十几岁的同性恋男孩描述为“唯一对当代女性有一致看法的人”。人们已经采用了她使用的迷彩照明,她的妆容和假发造型已经成为网络左派的标志性。

Wynn也是少数几个从主流体制中获得赞誉的左撇子之一-她曾被像这样的媒体所描述过。纽约客, 它将她描述为“任何地方为数不多的左派分子之一,他们可以在不无聊的情况下做到细微差别。”最近几个月,她的频道倾向于深入研究性别理论,辅之以酸性幽默。她经常在媒体上被描绘成互联网右翼荒原上的主题标签抵抗的唯一希望,但这是她拒绝的一个流行叙事,她告诉我,“在一个年轻的白人种族主义者的探索中,我觉得自己被降格为一个不可玩的角色!”


尽管左派的影响力和声望越来越高,但他们仍在进行一场艰难的战斗。不像右翼,它创造了无数的YouTube频道传播厌女,种族主义和变性人,左管有不到一百的主要内容创作者。它的视频往往是研究,事实核查,脚本,和编辑,并受到高生产价值-耗时的任务,许多创造者的权利完全放弃。彼得森的视频制作可能需要100个小时或更长时间。穿她的化妆品和服装要花上几个小时。在这种苛刻的环境中,不太成熟的声音往往难以站稳脚跟。

与YouTube的有毒算法造成的结构性障碍相比,所有这些障碍都相形见绌。就像上传到流媒体巨头的所有其他视频一样,左派的youtube内容被算法的点击诱饵逻辑所补充和浇水。虽然算法是不断变化的,但最能生成视图、喜欢、评论和订阅的创建者似乎是最多的。正如林赛·埃利斯(Lindsay Ellis)所指出的,“YouTube的算法奖励自发性,它奖励重复,它奖励情绪化”-这是右派内容的特征,这会引发愤怒、恐惧和厌恶,这与男性的挫伤和对白人霸权衰落的恐惧有关。“左管”视频往往采用逻辑论证,辅以研究、细微差别、荒谬和幽默-尽管这种风格在他们支持的基础上发挥得很好,但它似乎并没有为用户的参与提供与右翼的反动身份相同的捷径。

此外,许多左管机对游戏的算法是矛盾的。即使是较小的创建者也尽量避免过多地考虑指标。尽管安吉的使命是让异教徒、无政府主义者和社会观念为大众所接受,但她抵制着遵循自己的指标的诱惑,这在一定程度上是为了避免屈服于平台所强加的资本主义利润驱动的精神。虽然圣徒对建立一个品牌更感兴趣,但他已经放弃了解析算法中难以理解的标准。他耸耸肩,指出2018年11月改变后,他的天高视频的浏览量从1,500上升到30,000。(截至撰写之时,它的浏览量已超过44万次。)“左撇子”是对种族主义、厌恶女性和贫困的一种免疫系统反应。

罗兹尼亚克最简单的动机就是忽略这些指标-他不关心他的频道在金融安全之外的发展,而且他已经有了一批忠实的赞助者。虽然左派认为资本主义充其量是有缺陷的,但在最坏的情况下,没有人觉得他们的政治和他们在YouTube上的存在之间存在着深刻的个人紧张关系,YouTube是谷歌公司的一个分支。我采访过的所有左撇子都依赖于他们的YouTube频道作为他们的主要收入来源,要么通过Patreon的捐赠,要么通过账户货币化允许广告出现在他们的视频中,或者两者兼而有之。甚至连安吉(Angie)也表示,“反资本主义是一种生活方式的选择,这是一种自由主义的想法。不是的。这是对经济体系无能的立场。我有一个守护神,所以我可以付房租,吃饭,生活,不死。“

许多创作者没有把全部精力花在演算法上,而是互相依赖。“左撇子”不断引用、推荐、转发,并以其他方式在社区中推广他人。许多人发现新的创作者是因为他们在不同的造物主频道上所做的创作。ContraPoint的角色猫出现在一个关于马克思和埃利斯的视频中。变压器,在那里,两人触及了马克思主义哲学家阿多诺对爵士乐的憎恨。

这些关系从来都不是战略性的或专业性的。毕竟,左管也是左管球迷,许多左管只是朋友。Angie与breadtube的许多成员关系密切,这是一个重叠的、更激进的youtube社区,以19世纪无政府主义者peter kropotkin的书命名。征服面包。韦恩记得埃利斯早年是一个同龄人导师,她给出了“很多关于屏幕外事物的实用建议”。

许多左翼人士并不认为自己是一个联合运动的一部分,而是一个临时的时刻。“左撇子”诞生于英国退欧和特朗普总统的国家紧急情况,是对种族主义、厌恶女性和贫困的掠夺的一种免疫系统的回应。因此,社会在政治目标上往往意见分歧很大-彼得森称自己为进步人士,而永利是一名社会民主党人,而安吉和罗兹尼亚克则是无政府主义者,他们经常主张大规模废除许多现有机构。尽管他们相互尊重,但他们中的大多数人预计左管最终会分裂-少数人已经在社区中看到了发际线骨折。

最重要的是,大多数左管似乎认为左管是一个消费者群体,由用户而不是创造者定义。因此,只有他们继续分享这一支持基础,这一时刻才会持续下去。


尽管他们持悲观态度,但这些数字反映出了一个不同的扩张故事。就像YouTube上的大多数观众一样,它的观众也很年轻。在永利的观众中,大约80%的观众和埃利斯的75%的观众年龄在18到35岁之间。每个创作者和每个视频的观众数量差别很大-而Roczniak的小众视频的点击率往往在45,000次左右,Ellis最近的视频是在阿拉丁收到的浏览量超过400万次。目前,“左管”的观众只在增加。大多数人预期左管最终会分裂-少数人已经在社区中看到了发际线骨折。

虽然“左管”是一种小众名人,但该社区的超级明星们也能将他们在网上的受欢迎程度转化为现实世界的影响,有时还会为自由事业筹集巨额资金。其中一位名叫哈里?布鲁维斯的左撇子,为英国跨性和性别变体倡导组织“美人鱼”筹集了34万美元,只是通过自己57个小时的现场直播来筹集资金。驴岗64..亚历山德拉·奥西奥·科尔特斯(Alexandra Ocasio-Cortez)甚至在会议中途打电话来谈论政治和电子游戏。

尽管左撇子正在帮助引导网络左派,但他们远非离线左派的代表。在最常被认为是左撇子心脏的五人中,有四人是白人-韦恩、埃利斯、布鲁威斯和奥利·索恩。(第五部名为Shaun,只使用画外音,并以头骨为化身。)尽管这五人无可否认有天赋,但许多人注意到,他们被认为是醒过来的观众喜欢白人的声音。

在她引人入胜和滑稽的素描中,“谁是黑人左翼主义者?”,安吉讽刺她的部分观众,认为课堂讨论是在她的车道之外。她说:“他们宁愿我谈论文化占有和碧昂斯屠杀多少。”“你有一个黑人女性左派,但他们不想让我成为左派。”凯特·布莱克(Kat Blaque)在她最近的一段病毒视频“为什么‘左管’那么白?”(为什么‘左管’如此白?)中说,观众们往往更喜欢她的研究成果,因为她的研究得到了白左撇子的认可。

大多数创作者也承认了一些与左派对自相矛盾的偏好有关的焦虑。这些艺术家中没有一个能轻易地融入意识形态领域,这使得他们成为网络暴徒的成熟目标。例如,埃利斯拒绝讨论年轻的成人文学,这是一个特别巴尔干化的网络左派竞技场,因为她担心潜在的后果。杰克·圣德描述说,为了确保他们通过召集,重读推文多达六次。埃利斯指出,跨性别群体中有一部分人不喜欢永利对性别问题的看法-尽管她没有退缩,但这让她非常不爽。

当我问Angie对粉丝的反馈时,她回答说:“冤情现在已经成为一种商品了。”她说,直接信息、电子邮件或其他私人形式的外联活动比公开羞辱更有帮助,而谩骂则能获得更多的社会影响力。

左撇子的艺术家们聪明而精明,但他们不是政治领袖。他们的动机同样来自于职业独立、智力满足和创作过程的兴奋,而不是开始一场革命的强烈愿望。韦恩把她的作品称为娱乐,而不是政治评论,他的坚持让我想起了乔恩·斯图尔特(JonStewart)苦苦挣扎的请求,他只是想成为一名喜剧演员。

尽管如此,永利明白为什么人们想把他们的希望寄托在左管上。她对我说:“关于娱乐和艺术,它深深地打动了人们,吸引了人们。”“如果也有吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)的话,反对越南就更令人兴奋了。”