在生活中遇到难题找YouTube已经不再是新鲜事儿

  还记得我之前提到过的一个统计数据吗?人们花在“教育”类视频上的时间是“宠物和动物”类的10倍。这一数据只揭示了一部分真相。下图对比显示了在全球范围内,“动物和宠物”“教育”“科学和技术”“方法和造型”4类视频的浏览量。

  如上图所示,这四类视频的浏览量在2011年开始猛增。原因很多,其中最重要的一点是,那时候,有问题找YouTube已经不再是新鲜事儿,而是人们在生活中遇到难题时的普遍反应。全球最大的市场调查公司之一益普索(Ipsos)在2016年的一项研究中发现,X世代[10]每月至少上网一次的网民中,有73%会观看YouTube的教程类视频。几乎同时,YouTube上涌现了一大批服务于这些需求的频道,它们的开发者往往是精力充沛、颇有魅力的……书呆子。

  YouTube的爆红兄弟组合汉克·格林和约翰·格林创立了两个互动型教育频道——“速成班”(Crash Course)和“科学秀”(SciShow)。“我们的目标是把速成班打造成最有趣的学习频道。”约翰在频道成立之初时说。德里克·穆勒在获得悉尼大学的物理教育专业博士学位后,创立了频道“真理元素”(Veritasium),它由有趣的实验、科学家访谈和一系列专题组成,比如天空为什么不是蓝色的、未来宇宙是什么样的。YouTube早期也有一些这样的频道,比如维多利亚·哈特的“维哈特”(ViHart),里面既有数学原理,也有如何记事本软件上涂鸦等有趣话题,科教的同时不忘娱乐,粉丝越来越多。

  这些频道的成功激发了更多的同好。格雷戈里·布朗和米切尔·莫菲特在多伦多城外的圭尔夫大学生物科学专业读本科时,发现彼此对科学拥有同样的热情,于是便经常在一起玩儿。尽管他们是理工科学生,但都对艺术创作充满向往。后来,布朗学习了艺术,莫菲特则开始专心研究视频制作。毕业后,布朗成为一名教师,而莫菲特则成为一名编辑。

     ●他们在YouTube推出了 频道“科学来了”(AsapSCIENCE)

  离开大学校园以后,浑身是劲的布朗和莫菲特总觉得胸中对科学的一腔热情无处发泄。如果哪天晚上你跟他们一块出去玩儿,多半会被他们灌输科学知识。“我很喜欢给别人讲科学知识,然后来一句‘这就是为什么你会喝醉’或者‘这就是为什么你会宿醉’。”莫菲特告诉我说。“呃……应该是我们。”布朗插话说。话说,他俩还真挺擅长在酒吧跟朋友聊天的时候顺便传播科学知识,他们已经成为朋友圈子中的准科学家。身为教师的布朗发现,YouTube对他所教授的初中和高中学生有较大的影响力,很多孩子会带着“真理元素”频道的视频来上课。与此同时,莫菲特在工作中认识了不少YouTube的视频创作者。于是,他俩想:“我们也可以做一个频道。”

  2012年,年仅23岁的他们在YouTube推出了频道“科学来了”(AsapSCIENCE),简介为“每周学一点科学知识,给生活增添一点乐趣”。二人计划每周发布一个视频,先坚持一年,看看效果。“我们的视频基调是白板动画,这样一来,一些严肃的科学问题便不会显得那么高深莫测。”莫菲特解释说,“因为卡通人物和可爱的小插图会带走人们的恐惧。”两个人都没有动画专业背景,但是布朗凭借在艺校学到的一些技巧绘制了白板底稿,而莫菲特则负责配音、音乐和剪辑。一开始,他们会围绕一些已经跟朋友们解释过的话题制作视频,比如《什么,宇宙大爆炸就在我们身边!》(How to SEE or HEAR the Big Bang),以及紧随其后的《为什么咖啡和酒精会让你想尿尿?》(Why do cof ee and alcohol make you PEE more?)。之后,布朗和莫菲特会询问 身边的朋友或频道的观众对什么话题感兴趣,然后从中筛选最佳主题。据说,布朗的妈妈功不可没。

  他们第一次品尝到一夜成名的滋味得归功于视频《教你科学地解宿醉》(The Scientific Hangover Cure),它的浏览次数有数十万,一些流行网站也纷纷进行转载。“我们分享次数最高的视频是《小睡的科学力量》(The Scientific Power of Naps)。”布朗笑了起来,“那是在频道开播4周后,我认为这个视频是第一个按照自己想法做出来的作品,它近乎完美。”第一年,所有视频中有28个的浏览次数突破了100万。那时,布朗还继续在学校当老师,但是莫菲特希望他辞职,全心打理他俩的YouTube频道。2016年,我采访了他们,那年,他们的频道已然成为一个名副其实的企业,拥有5亿的浏览量和超过500万的订阅用户。最终他们都辞职了,一起专心做视频。他们给频道定了一个目标:只做和日常生活息息相关的趣味科学。他们不愿意把频道搞成一本教科书。“我们(频道)谈论的是人人都经历过的事。”莫菲特告诉我,“睡觉、喝咖啡、喝醉、金钱,还有心情……我们每天都在跟这些事情打交道,反倒忽略了里面包含的科学。”看看频道上最受欢迎的视频,就知道布朗和莫菲特的点子奏效了:《如果你不睡觉会怎样?》(What if You Stop Sleeping?),《感冒真是冻出来的吗?》(Does Being Cold Make You Sick?),《我们能否阻止小行星撞地球?》(Could We Stop An Asteroid?)。这些视频的风格颇有美国科学教育家比尔·奈(Bill Nye)的特点。